kw4915_Plaetzchen_daP

מנהגים משונים יש לגרמנים. קינמון, למשל. עד חודש דצמבר קשה למצוא אותו במאפים גרמנים. לקראת חג המולד, הגרמנים משתמשים בו לכל דבר. אפילו לקישוט (כמובן שעם מקלות קינמון). למעשה, כנראה שאין תבלין מזוהה יותר עם חג המולד מאשר הקינמון.

לתופעה הזאת שורשים היסטורים מובנים. בעבר הרחוק, קינמון היה נחשב לתבלין אקזוטי ויקר. לא כל אחד יכול היה להרשות לעצמו לאכול מאפים בניחוח קינמון. הגרמני הממוצע היה מפנק את המשפחה לקראת חג המולד. תכלס, מקלות קינמון זאת אחלה מתנה לחג. או שלא.

אילו עוד מנהגים השתמרו אצל הגרמנים? לקראת החג, ובחג עצמו, אוכלים עוגיות קשות הנקראות פלצשן. לרוב הן בצורת כוכב, כי זה חג המולד (הנוצרים מאמינים שכוכב האיר את לידתו של ישו וסימן לשלושת המלכים את הדרך לבית לחם, בימים ההם שלא היה וויז). אגב, גם הפלצשן מגיעים בעיקר בטעמי קינמון. אבל מה מקור המנהג? הפעם קצת מאוחר יותר, מתקופת מסעות הצלב. אלו העולים לארץ ישראל בתקופת חג המולד, היו צריכים צידה לדרך. משהו קשה וטעים, שלא יתקלקל בדרך. משהו שאפשר לשים מתחת לאוכף של הסוס בלי שימעך. וככה, ילדים, נולדו עוגיות חג המולד.

ויש גם מתכון לעוגיות האלו: